Les portraits hyperréalistes de Chuck Close

Charles Thomas « Chuck » Close est un peintre et photographe américain qui s'est rendu célèbre en tant qu’hyperréaliste, à travers ses portraits à échelle massive.

Chuck CloseBien qu’un effondrement catastrophique de l'artère vertébrale en 1988 le laisse gravement paralysé, il a continué à peindre et à produire des oeuvres qui demeurent prisées par les musées et les collectionneurs. Close vit et travaille actuellement dans le New York's West Village et également à Bridgehampton dans l'État de New York. La plupart de ses œuvres de jeunesse sont de très grands portraits de sa famille et de ses amis, réalisés à partir de photographies. Dans une interview avec Phong Bui dans The Brooklyn Rail, Close décrit une rencontre précoce avec une peinture de Jackson Pollock au Seattle Art Museum : « Je suis allé au Seattle Art Museum avec ma mère pour la première fois quand j'avais 11 ans j'ai vu cette peinture de Jackson Pollock faite avec la technique du dripping avec de la peinture en aluminium, goudron, gravier et tout ça. J'ai été absolument scandalisé, perturbé. C’était tellement loin de ce que je croyais être de l'art. Cependant, en 2 ou 3 jours, je faisais du dripping sur toutes mes anciennes peintures. D'une certaine manière, j'ai recherché à revivre cette expérience depuis ce jour. »

Close s’inscrit au Everett Community College en 1958-60. En 1962, Close obtient son BA de l'Université de Washington à Seattle. En 1961, il obtient une bourse convoitée à l'École d'été de musique et d’art de Yale et l'année suivante s’inscrit au programme d'études supérieures à l'Université de Yale où il obtient sa maîtrise en 1964. Après Yale, il étudiera à l'Académie des Beaux-Arts de Vienne pendant un certain temps grâce à une bourse Fulbright. Quand il retourne aux États-Unis, Close est engagé comme professeur d'art à l'Université du Massachusetts. Close s’installe finalement à New-York en 1967 dans le quartier artistique de Soho.

Tout au long de sa carrière, Chuck Close a cherché à étendre sa contribution à l'art du portrait à travers la maîtrise de techniques variées de dessin et de peinture comme l'encre, la mine de plomb, le pastel, l’aquarelle, le crayon Conté, la peinture à doigts et le timbre-tampon encreur sur papier. Ses techniques de gravure incluaient le Mezzotint, la gravure, la gravure sur bois, la linogravure et la sérigraphie. Il utilise aussi le collage de papier fait à la main, les photographies Polaroid, les daguerréotypes et les tapisseries Jacquard. Ses techniques d'aérographe ont inspiré le développement de l'imprimante à jet d'encre.

Close est connu parmi les étudiants du troisième cycle de Yale pour son coup de pinceau habile.

À Yale, il imite Willem de Kooning et semble destiné à développer la 3e génération d’expressionnisme abstrait, mais avec une touche de Pop art. Après une brève expérience avec des constructions figuratives, Close commence à copier des photographies en noir et blanc d’une femme nue en couleur sur la toile. Comme il l'explique dans une interview 2009 avec le Cleveland Ohio Plain Dealer, il fait un choix en 1967 de rendre l'art difficile pour lui et de forcer une percée artistique personnelle en abandonnant le pinceau. « J'ai jeté mes outils » a déclaré Close. « J'ai choisi de faire des choses avec lesquelles je n’avais aucune facilité. Le choix de ne pas faire quelque chose est d’une drôle de façon plus positive que le choix de faire quelque chose. Si vous imposez une limite de ne pas faire quelque chose que vous avez déjà fait, cela vous amènera où vous n'avez jamais été auparavant. »

Travaillant à partir d'une photographie munie d'une grille, il construit ses images en appliquant un coup prudent après un autre, choisissant tantôt les nuances de gris, tantôt la couleur. Il travaille méthodiquement, à partir de sa grille depuis le coin gauche de la toile. Ses œuvres sont généralement plus grandes que nature et très prisées.

Close souffre de prosopagnosie, ce qui le rend incapable de reconnaître les visages. En peignant des portraits, il est mieux en mesure de reconnaître et de se souvenir des visages. Sur le sujet, Close a dit: « Je ne prenais pas la décision consciente de peindre des portraits parce que j'ai de la difficulté à reconnaître les visages. Je m’en suis rendu compte vingt années plus tard, quand j'ai cherché à savoir pourquoi je tenais encore à peindre des portraits, pourquoi c’était quelque chose que je devais absolument faire. J'ai commencé à réaliser que j’ai continué à le faire pendant si longtemps parce que j'ai de la difficulté à reconnaître les visages »


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